Empresa canadense tem patente de elevador espacial.

Elevadores espaciais representam uma esperança. Já faz um tempo que cientistas procuram materiais e designs que podem ser utilizados para acessar o espaço, como uma alternativa à tecnologia de foguetes.  E podemos estar mais perto de encontrá-los, como sugere a Conferência de Elevadores Espaciais 2015, que acontece este mês em Seattle, nos EUA.

A ideia é chegar a um veículo que possa viajar para cima e para baixo levando cerca de 10 toneladas de carga útil, sem vibração acústica, combustível a bordo ou o custo exorbitante associado ao lançamento de foguetes. Uma empresa canadense chamada Thoth Tecnology recebeu uma patente para um elevador espacial que possui 20 km. O conceito é de uma torre mantida rígida por gás pressurizado, que permitiria que pessoas fossem levantadas a atmosfera exigindo menos força para lançar.

20 km acima da Terra pode parecer pouco, mas é mais de 20 vezes mais alto que o atual maior edifício do mundo, com 829 metros de altura, o Burj Khalifa em Dubai, nos Emirados Árabes Unidos.

Os engenheiros disseram que a tecnologia poderia economizar mais de 30% do combustível de um foguete convencional.

A patente diz que o elevador pode ser dimensionado para atingir 200 km, mas isso parece mais uma possibilidade do que uma probabilidade, já que a execução pode ser complicada.

No site Information Week, David Wagner disse que a Thoth está usando “tecnologia que, em sua maior parte, já existe (para a construção do edifício, pelo menos)”. A torre emprega tubos modulares compostos de Kevlar e polietileno cheios com hélio. Os tubos são muito mais leves que materiais da construção moderna, e o hélio ajuda a manter a estrutura para cima.

Segundo o Dr. Brendan Quine, professor da Escola de Engenharia da Universidade de York (Reino Unido), a partir do topo da torre, aviões espaciais podem lançar-se para a órbita, retornando ao mesmo local para reabastecimento e uma nova decolagem.

Fonte: http://hypescience.com/

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