Astrônomos dizem ter visto nuvens de água em corpo celeste.

Do que as atmosferas planetárias são feitas? Descobrir a resposta a essa pergunta é um grande passo no caminho para a aprendizagem sobre a habitabilidade, assumindo que a vida tende a prosperar em ambientes como o nosso. Embora exista um debate sobre a presença de oxigênio ou água como um indicativo para vida em planetas como a Terra, os astrônomos concordam que mais estudos são necessários para aprender sobre as atmosferas de planetas fora do nosso sistema solar.

É por isso que esta última descoberta é tão excitante – uma equipe de astrônomos diz que pode ter visto nuvens de gelo de água em uma anã marrom (um objeto entre o tamanho de um planeta e uma estrela), que está relativamente perto do nosso sistema solar. A descoberta é provisória e também em um objeto que provavelmente não abriga vida, mas é a esperança de que os telescópios podem ficar melhores para o exame das atmosferas no futuro.

O objeto é chamado J085510.83-071442.5 WISE, ou W0855 para abreviar. É a mais fria anã marrom já detectada, com uma temperatura média entre 225 graus Kelvin (-48 graus Celsius) e 265 Kelvin (-8 graus Celsius). Acredita-se que tenha entre 3 a 10 vezes a massa de Júpiter.

Os astrônomos olharam para W0855 com um gerador de imagens em mosaico infravermelho no telescópio Magellan Baade, de 6.5 metros, que está localizado no Observatório Las Campanas, no Chile. A equipe obteve 151 imagens em três noites em maio de 2014.

Os astrônomos observaram a anã marrom em uma cartela de cores de magnitude, que é uma variante do famoso diagrama de Hertzsprung-Russell usado para saber mais sobre estrelas, comparando sua magnitude absoluta contra seus tipos espectrais. “Diagramas de cor-magnitude são uma ferramenta para investigar as propriedades atmosféricas de anãs marrons, bem como previsões do modelo de teste”, escreveram os autores em seu artigo.

Baseado em trabalhos anteriores sobre atmosferas anãs marrons, a equipe observou W0855 e a modelou, descobrindo que ela está em um intervalo que torna nuvens de gelo de água possíveis. Note-se aqui que o gelo de água é conhecido por existir em todos os quatro gigantes gasosos do nosso Sistema Solar: Júpiter, Saturno, Urano e Netuno.

Fonte: http://ocientista.com/

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