Raro sistema estrelar pode invalidar a relatividade de Einstein.

Astrônomos descobriram um sistema estelar único composto pelo pulsar PSR J0337+1715 superdenso e duas anãs brancas, todos embalados dentro de um espaço menor do que a órbita da Terra em torno do Sol. A proximidade das estrelas, combinada com a sua natureza, está permitindo que os astrônomos investiguem um dos principais problemas pendentes da física fundamental – a verdadeira natureza da gravidade, é um teste extremo para a teoria da Einstein.

“Este sistema triplo nos dá um laboratório natural cósmico muito melhor do que qualquer coisa encontrada antes para aprender exatamente como esses sistemas de três corpos trabalham e, potencialmente, detectar problemas com a relatividade geral. Em outras palavras, é um teste extremo para a teoria da Einstein”, disse o Dr. Scott Ransom, do National Radio Astronomy Observatory, autor principal do artigo publicado na revista Nature. PSR J0337 1715 é uma estrela de nêutrons incomum localizada a cerca de 4.200 anos-luz da Terra e girando cerca de 366 vezes por segundo. Esses estrelas de nêutrons que giram rapidamente são chamadas de pulsares de milissegundo, e podem ser usadas pelos astrônomos como ferramentas precisas para estudar uma variedade de fenômenos, incluindo a procura pelas ondas gravitacionais.

Observações subsequentes mostraram que PSR J0337 1715 está em uma órbita estreita com uma estrela anã branca, e que o par está em órbita com outra anã branca um pouco mais distante. Os astrônomos começaram então observações intensas, usando o Telescópio Green Bank, o radiotelescópio de Arecibo, em Porto Rico, e o radiotelescópio  Westerbork, na Holanda. Eles também estudaram o sistema usando os dados do Sloan Digital Sky Survey, do satélite GALEX, do telescópio WIYN em Kitt Peak, no Arizona, e do Telescópio Espacial Spitzer.

Registrando com precisão os pulsos do pulsar, a equipe foi capaz de calcular a geometria do sistema e as massas das estrelas com uma precisão sem precedentes. Enquanto a Teoria da Relatividade Geral de Einstein foi até agora confirmada por várias experiências, ela não é compatível com a teoria quântica. Por causa disso, os físicos esperam que ela possa quebrar sob condições extremas.

“Este sistema triplo de estrelas compactas nos dá uma grande oportunidade para olhar para uma violação do princípio de equivalência chamado de Princípio da Equivalência Forte”. Quando uma enorme estrela explode como uma supernova e seus restos colapsam em uma estrela de nêutrons superdensa, um pouco de sua massa é convertida em energia de ligação gravitacional que mantém as estrelas densas juntas. O Princípio da Equivalência Forte diz que esta energia de ligação ainda vai reagir gravitacionalmente, como se fosse massa. Praticamente todas as alternativas à Relatividade Geral sustentam que ela não vai.

De acordo com o princípio da equivalência forte, o efeito gravitacional da anã branca exterior seria idêntico tanto para a anã branca interior quanto para o pulsar PSR J0337. Se o princípio for inválido de acordo com as condições deste sistema, o efeito gravitacional da estrela exterior sobre a anã branca interior e o pulsar seria um pouco diferente. Cronometrar as pulsações do pulsar facilmente mostraria isso.

“Encontrar um desvio do princípio de equivalência forte indicaria um colapso da Relatividade Geral e nos apontaria a direção de uma nova teoria da gravidade.”

Fonte: http://www.scienceblux.com.br

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2 comentários em “Raro sistema estrelar pode invalidar a relatividade de Einstein.

  1. Teoria da Relatividade de Einstein sendo questionada … TEMPO é UM SENTIDO INTERNO DE NOSSA MENTE, especialmente o que chamamos de DURAÇÃO e GRAVIDADE… por que deformaria um CORPO APENAS EM UM PLANO??

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