Novo planeta é descoberto no Sistema Solar!

Astrônomos descobriram um novo planeta anão muito além da órbita de Plutão, sugerindo que este reino distante contém milhões de objetos desconhecidos – incluindo, talvez, um mundo maior do que a Terra. O corpo celeste recém-descoberto, chamado 2012 VP113, junta-se ao planeta anão Sedna como um residente confirmado de uma região longínqua e inexplorada que os cientistas chamam de “Nuvem de Oort interior”. Além disso, 2012 VP113 e Sedna podem ter tido suas órbitas alteradas por um grande planeta invisível espreitando nessas profundezas geladas.

“Estes dois objetos são apenas a ponta do iceberg”, disse o co-autor Chadwick Trujillo, do Observatório Gemini, no Havaí. “Eles existem em uma parte do sistema solar que estamos acostumados a pensar é muito desprovida de matéria. Isso só nos mostra o quão pouco realmente sabemos sobre o sistema solar.” Durante várias décadas, os astrônomos têm dividido o nosso sistema solar em três partes principais: uma zona interna contendo os planetas rochosos, como a Terra e Marte; um reino mediano abrigando os gigantes gasosos Saturno, Júpiter, Urano e Netuno, e uma região externa chamada Cinturão de Kuiper, povoada por mundos distantes e gelados, como Plutão.A descoberta de Sedna, em 2003, deu a entender que este mapa está incompleto.

Sedna, que tem cerca de 1.000 quilômetros de largura, tem uma órbita extremamente elíptica, chegando mais perto do Sol do que 76 unidades astronômicas (UA) e indo até 940 UA em seu ponto mais distante. (Um UA, a distância da Terra ao Sol, é de cerca de 150.000 km).

Isso coloca Sedna nos confins exteriores do sistema solar. Para efeito de comparação, a órbita de Plutão leva entre 29 e 49 UA do sol. E agora os astrônomos sabem que Sedna não está sozinho lá fora. Trujillo e Scott Sheppard, da Instituição Carnegie para a Ciência, em Washington, DC, descobriram 2012 VP113 usando a Dark Energy Camera, que está instalada em um telescópio de 4 metros no Observatório Interamericano de Cerro Tololo, no Chile.

Observações de acompanhamento de outros telescópios ajudaram Trujillo e Sheppard a determinar detalhes da órbita de 2012 VP113 e aprender um pouco mais sobre o objeto.

O corpo chega a se aproximar 80 UA do Sol, e se afasta até 452 UA. Com 450 km de largura, o objeto é grande o suficiente para ser classificado como um planeta anão se for composto principalmente de gelo, disseram os pesquisadores. (Por definição, planetas anões deve ser grandes o suficiente para sua gravidade moldá-los em esferas – a massa necessária para que isso aconteça depende da composição dos objetos.)

Objetos distantes como Sedna e 2012 VP113 são incrivelmente difíceis de detectar, e os astrônomos realmente só tem uma chance quando os corpos fazem sua maior aproximação do sol.

Com base na quantidade do céu que os cientistas estudaram​​, Trujillo e Sheppard estimam que cerca de 900 corpos maiores do que Sedna podem existir neste reino distante, que os astrônomos chamam de Nuvem de Oort interior. (A verdadeira Nuvem de Oort é uma camada de gelo ao redor do sistema solar que está a 50.0000 UA do sol e contém trilhões de cometas.)

A população total de objetos na Nuvem de Oort interior, de fato, pode exceder a do Cinturão de Kuiper e o principal cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, disseram os pesquisadores.

‪ “Alguns desses objetos internos da Nuvem de Oort podem rivalizar com o tamanho de Marte ou mesmo da Terra”, disse Sheppard em um comunicado. “Isso ocorre porque muitos dos objetos da Nuvem de Oort interior estão tão distantes que mesmo os muito grandes são muito fracos para serem detectados com a tecnologia atual.”
Fonte: http://misteriosdomundo.com/

Acesse nosso Twitter – https://twitter.com/universo_genial

Acesse nosso Google+ – https://plus.google.com/107605484812488210103

 

 

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s