Nova sonda da NASA que irá estudar Marte será lançada hoje.

A mais nova sonda marciana da NASA será lançada nessa segunda-feira (18 de novembro), em uma missão para ajudar a descobrir como o Planeta Vermelho passou de um mundo quente e úmido para um lugar frio e seco que conhecemos hoje. A sonda MAVEN está programada para decolar no topo de um foguete Atlas 5, no Cabo Canaveral às 13:28 (horário local). Depois de uma viagem de 10 meses através no espaço, a MAVEN vai começar a estudar o Planeta Vermelho a partir de sua órbita, em busca de pistas sobre como Marte perdeu a maior parte de sua atmosfera em seu passado. “A MAVEN vai olhar para os processos que podem nos dizer o que aconteceu com a atmosfera de Marte, e por que o planeta passou por uma grande mudança climática em seu passado”, disse Jim Green, diretor da divisão de ciência planetária da NASA.”

Sonda-MAVEN

Bilhões de anos atrás, Marte era um planeta relativamente quente, com uma atmosfera densa e uma grande quantidade de água em sua superfície. E, de fato, a sonda Curiosity, a mais de um ano no planeta vermelho, já encontrou evidências suficientes que provam inclusive que Marte era habitável bilhões de anos atrás. Mas depois as coisas mudaram. Marte perdeu uma grande parte de sua atmosfera, deixando o planeta com um escudo de ar apenas 1% tão espesso quanto a atmosfera da Terra. Marte esfriou e a água desapareceu, tornando o Planeta Vermelho muito menos hospitaleiro para a vida como a conhecemos.Exatamente como isso aconteceu ainda é um dos grandes mistérios da astronomia, e os cientistas esperam que a missão de mais de 670 milhões de dólares possa resolve-lo.

Em setembro de 2014, a MAVEN estará em uma órbita altamente elíptica que a aproximará cerca de 150 km da superfície marciana, e a levará tão longe quanto 6.000 km.

Ao longo de um ano terrestre, a MAVEN  irá utilizar seus oito instrumentos científicos para estudar a atmosfera superior do planeta vermelho e o vento solar (o fluxo de partículas carregadas do Sol que pode ter ajudado Marte a perder sua atmosfera)

Fonte: http://misteriosdomundo.com

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