Onde estamos localizados na Via Láctea?

Você já deve ter ouvido falar que nosso planeta e o sistema solar em geral estão localizados na periferia da grande Via Láctea, a nossa galáxia. Claro que morar no centro, ou em regiões próximas ao centro da Via Láctea, é praticamente impossível para os humanos, uma vez que o entorno central da galáxia está sob forte influência de um buraco negro super massivo. Estamos em um ‘pequeno’ braço espiral da galáxia, denominado Braço Local, que está localizado entre dois braços maiores.via_lactea_bracos_big

No entanto, esse braço é maior e ‘mais importante’ do que o imaginado, segundo uma equipe de astrônomos liderada por Alberto Sanna, do Instituto Max Planck de Radioastronomia, na Alemanha. De acordo com o novo estudo, o nosso Braço Local não é somente uma ramificação, mas sim um tipo de espora de um braço maior. Como estamos dentro dela, determinar a estrutura da Via Láctea é um problema antigo. Para isso, os pesquisadores devem medir precisamente as distância entre os corpos na própria galáxia, o que quase sempre resulta em dados incertos.

Desse modo, apesar de ser haver um consenso entre os cientistas de que nossa galáxia é espiral, há muitos debates a respeito da sua quantidade de braços, bem como suas dimensões e distribuição. Sanna e sua equipe utilizaram a rede de radiotelescópios denominada VLBA visando diminuir as incertezas das medições através da trigonometria para determinar distâncias entre corpos de diferentes regiões da Via Láctea.

Após 4 anos coletando dados, os pesquisadores concluíram que o Braço Local é um dos principais de Sagitário e Perseu. “Com base na distância e movimento espacial, descobrimos que nosso Braço Local é uma estrutura importante, talvez um ramo do braço de Perseu ou, possivelmente, um segmento de braço independente,” defende Sanna.

TAMANHO

Nossa galáxia têm um diâmetro de 100 mil anos-luz. A galáxia de Andrômeda, por exemplo, tem a mesma forma e um pouco mais que o dobro do diâmetro total. As menores galáxias do Grupo Local (que a gente mostra nas páginas anteriores) possuem 500 anos-luzTOTAL DE ESTRELASAs estimativas mais recentes apontam que a Via Láctea possui cerca de 100 bilhões de estrelas. A olho nu, só conseguimos ver as que estão a no máximo 1 500 anos-luz de distância – o que não é nem 1% do total!BRAÇOS

Do centro saem os braços da galáxia, que são regiões com menor concentração de estrelas, em geral mais jovens que as do centro. É nesta região que estão os “berçários estelares”, zonas propícias ao nascimento de estrelas

NÚCLEO

No centro da galáxia existe uma grande concentração de estrelas, a maioria com idade avançada (de 10 bilhões a 15 bilhões de anos). É a parte mais espessa da galáxia, com 6 mil anos-luz de altura

ESPIRAL BARRADA

A Via Láctea era classificada como uma galáxia espiral, mas novas observações mostraram uma barra no centro, de onde saem os braços. A partir daí, a Via Láctea entrou para a categoria das espirais barradas

ÓRBITA

Todas as estrelas da Via Láctea giram ao redor do centro. Nosso Sol move-se a uma velocidade de 200 km/s. Para dar uma volta completa pela galáxia, ele leva 250 milhões de anos. Desde o surgimento da galáxia, há 13,7 bilhões de anos, ele deu apenas 54 voltas na Via Láctea!

SISTEMA SOLAR

O Sol é uma das estrelas do braço de Órion, também conhecido como braço local. Ele está a cerca de 30 mil anos-luz do centro da galáxia, mais ou menos no meio entre centro e borda

PLANO GALÁCTICO

Graças ao movimento de rotação da galáxia e às forças gravitacionais que atuam sobre ela, as estrelas mais distantes do centro achataram-se num plano, como o tampo de uma mesa. Os braços da Via Láctea estãoalinhados nessa região denominada plano galáctico, que serve como referência para determinar a posição das outras galáxias do Universo

Fonte: http://misteriosdomundo.com/

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