NASA lançará “foguete kamikaze” para estudar o surgimento do Universo.

De acordo com a NASA, um foguete de sondagem em missão suicida será lançado na madrugada de hoje para amanhã para estudar o surgimento do Universo. O objetivo da agência espacial é capturar imagens em alta resolução que registrem vestígios da radiação emitida durante os estágios iniciais do surgimento do Universo. Este é o quarto foguete da missão CIBER-4 — de Cosmic Infrared Background Experiment Four — a ser lançado pela NASA e, ao contrário das três espaçonaves anteriores, a que vai ser lançada hoje não será reaproveitada depois de concluir a captura de imagens.

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Trata-se de um foguete de sondagem de baixo custo equipado com câmeras capazes de fotografar em infravermelho, devendo alcançar altitudes de mais de 560 quilômetros da superfície da Terra. Segundo os cientistas da missão, as primeiras estrelas supermassivas a surgirem no Universo produziram uma gigantesca quantidade de luz ultravioleta.

As câmeras, ao capturar imagens no espectro do infravermelho, permitem que os pesquisadores estudem a expansão do Universo observando como as ondas ultravioletas mais curtas originais foram “se esticando” e se transformando nas ondas infravermelhas mais longas que podem ser vistas hoje. O lançamento do foguete estava programado para ontem à noite, mas devido a alguns problemas técnicos, foi reagendado para hoje à meia noite (horário de Brasília).

O experimento é de vital importância para a astrofísica, permitindo a investigação do processo de formação das primeiras galáxias. Contudo, as medições são tecnicamente muito difíceis de realizar. O local de lançamento — Wallops Flight Facility, localizado na costa leste da Virgínia — será aberto ao público, e o foguete poderá ser visto no céu por residentes da região central do Atlântico.

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