A estranha nebulosa retangular.

A 2,3 mil anos-luz da Terra está a nebulosa Retângulo Vermelho (Red Rectangle), intrigante não apenas por causa de seu formato, mas também pela sua cor. A nebulosa podia ser arredondada, se não fosse por um anel de poeira cósmica que a “aperta”, dando-lhe esse formato curioso e que lembra dois cones unidos pelas pontas (pelo menos do ângulo em que vemos).

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Não se sabe exatamente por que a nebulosa tem essa cor – acredita-se que seja por causa de partículas de hidrocarbonetos presentes nela. Outro aspecto interessante é o par de estrelas em seu centro, que lhe fornece energia – e, quando o combustível dessas estrelas acabar, daqui a “apenas” alguns milhões de anos, é provável que ela se torne uma nebulosa planetária.

A imagem foi obtida pelo Telescópio Espacial Hubble e reprocessada para ganhar mais nitidez.

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