Astrônomos querem ajuda de amadores para encontrar galáxias e estrelas.

Centenas de homens e mulheres ficaram ‘marcados’ na História da Humanidade por terem sido protagonistas de grandes feitos e terem realizado grandes descobertas.  Isso, no entanto, não será mais privilégio de poucos. Astrônomos amadores e curiosos em astronomia agora têm a chance de descobrir a sua própria estrela anã ou quem sabe uma galáxia, e assim, também fazer parte do seleto grupo dos grandes descobridores.

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Pesquisadores da Universidade de Oxford estão pedindo a ajuda de astrônomos amadores para encontrar a chamada dobra espacial e estrelas anãs marrons. O projeto chamado “Space Warps” foi lançado nesta semana com o objetivo de recrutar amadores para investigar e vasculhar o universo a procura de galáxias que são tão massivas que conseguem deformar o espaço e o tempo. Essas galáxias atuam também como grandes lupas que são capazes de curvar a luz em torno delas mesmas e colocar em destaque galáxias que de tão distantes tornam-se invisíveis.

A investigação dessas galáxias implicaria também em uma maior compreensão do universo e de sua origem. Essas galáxias, também conhecidas como lentes gravitacionais, são elementos cósmicos muito raros, mas que podem ajudar a entender de que forma as galáxias permanecem ligadas e aglomeradas, além de compreender a origem e o funcionamento da matéria escura.

Embora muitos estudos já tivessem sido feitos em relação à matéria escura, ela é ainda objeto de mistério no meio astronômico.

De acordo com os pesquisadores, qualquer pessoa pode participar do projeto, basta se inscrever através do site http://www.spacewarps.org, onde irá passar por um curto tutorial, e em seguida poderá começar a vasculhar o universo através de imagens fornecidas pelo CFHT (sigla para Telescópio Canadá-França-Havaí).

A tarefa não é nada fácil, e para que o projeto consiga manter os seus voluntários, os pesquisadores incluíram algumas lentes gravitacionais simuladas em meio às imagens para que as pessoas se animem e continuem procurando. No entanto, vale ressaltar, que as chances de encontrar uma lente gravitacional verdadeira são muito pequenas. A proporção é em torno de uma em cada mil galáxias.

mbora os pesquisadores utilizem modernos computadores e programas sofisticados para procurar por essas galáxias, eles acreditam que os seres humanos são mais eficazes para reconhecer possíveis padrões e detectar imagens que possam conter alguma anomalia incomum. Até agora, aproximadamente 400 objetos foram identificados, e estima-se que milhares podem ser detectados.

Mesmo que os visitantes só passem alguns minutos do dia olhando cerca de 40 ou mais imagens, ainda assim é muito útil para a nossa pesquisa, que só precisa de um punhado de pessoas, para detectar algo em uma imagem para nos dizer o que vale a pena investigar“, disse AprajitaVerma, um dos principais do projeto ao MailOnLine.

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