Hubble registra fotos do cometa ISON, o “cometa do século”.

O Telescópio Espacial Hubble, da NASA/ESA, registrou deslumbrantes fotos do cometa ISON, que pode se tornar um dos cometas mais brilhantes já vistos quando se aproximar do Sol. O Hubble capturou as novas fotos no dia 10 de abril, quando o cometa ISON estava um pouco mais perto do que Júpiter. Na época, o andarilho gelado estava a 621 milhões de quilômetros do Sol, e a 634 milhões de quilômetros da Terra.

Cometa-ISON

As novas imagens já estão ajudando os astrônomos a estudar o cometa, que pode brilhar tanto quanto a lua cheia no final de novembro, quando fará sua passagem mais próxima do Sol. (O ISON não representa nenhuma ameaça para a Terra, segundo a NASA.) As fotos do Hubble mostram que o ISON está se tornando bastante ativo, embora ainda esteja longe da nossa estrela.

A coma do cometa possui 5 mil quilômetros de largura, e sua cauda possui mais de 92 mil quilômetros de comprimento, de acordo com os astrônomos. No entanto, o núcleo do objeto é surpreendentemente pequeno, com 4,8 a 6,5 quilômetros de diâmetro.

Hubble-Cometa-ISON

Este pequeno núcleo faz com que o comportamento do cometa na sua viagem ao redor do sol se torne difícil de prever. Por isso, é complicado saber se o cometa ISON irá fracassar como fez Kahoutek, outro “cometa do século”, em 1973. O cometa ISON é oficialmente designado como C/2012 S1 (ISON) e foi descoberto em setembro de 2012 pelos  amador astrônomos russos Vitali Nevski e Artyom Novichonok.

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