Anéis estão fazendo chover em Saturno.

Está chovendo em Saturno, e os incríveis anéis do planeta gigante aparentemente são a causa, segundo os cientistas. Um novo estudo divulgado hoje revelou que a erosão de partículas que compõem os anéis gelados de Saturno estão formando a água da chuva que cai sobre certas partes do planeta. Cientistas, usando o Observatório Keck, no Havaí, descobriram que minúsculas partículas de gelo que compõem os anéis distintos do planeta são, por vezes, erodidas e depositadas na atmosfera superior de Saturno.

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As gotículas, então, criam uma espécie de chuva no planeta. “Nós estimamos que uma piscina olímpica está caindo em Saturno por dia”, disse James O’Donoghue, astrônomo da Universidade de Leicester, no Reino Unido, e um dos autores do estudo.O’Donoghue e sua equipe foram capazes de observar pedaços do planeta dos anéis que nunca foram mapeados em detalhe antes. A equipe descobriu que as moléculas de água existem em apenas algumas partes do planeta, que mostram-se mais escuras em imagens em infravermelho. O’Donoghue encontrou uma conexão entre as partes de Saturno e as peças dos anéis de gelo.

“O elemento mais surpreendente para nós foi que essas regiões escuras do planeta estão relacionadas – através de linhas dos campos magnéticos – com as partes sólidas de água dentro dos anéis de Saturno” disse O’Donoghue .

A conexão magnética cria um caminho para pequenas partículas de gelo nos anéis para se desprender e ir até a atmosfera do planeta, fazendo com que chova. O estudo de O’Donoghue também pode contribuir para explicar por que cada um dos anéis de Saturno possui uma densidade e tamanho diferente. O campo magnético que faz com que chova em certas áreas do planeta também pode controlar o tamanho e a composição dos anéis.

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